Lactancia materna y sus beneficios

La nutrición adecuada en la niñez temprana es fundamental (hasta los 2 años de edad) para garantizar que los niños y las niñas puedan alcanzar todo su potencial en cuanto crecimiento, salud y desarrollo.

La lactancia materna es la forma en que las madres alimentan naturalmente a sus bebés. La leche materna contiene anticuerpos que protegen al bebé de enfermedades infantiles.

Una nutrición deficiente en esta etapa de la vida aumenta el riesgo de padecer enfermedades agudas y crónicas y es responsable, directa o indirectamente, de hasta un 30% de las muertes en niños y niñas menores de 5 años de edad. Esta nutrición temprana inicia con la lactancia materna (LM).

Conceptos básicos sobre lactancia materna:

Leche materna:

Es la secreción producida por las glándulas mamarias de la mujer. Contiene todas las sustancias nutritivas (grasas, proteínas, carbohidratos, vitaminas, minerales y agua) que necesita el lactante en los primeros 6 meses de vida.

Calostro:

Es la leche que se produce durante los primeros 2 ó 3 días después del parto. Es producida en pequeña cantidad (40–50 ml el primer día), sin embargo, suficiente para los requerimientos del niño recién nacido en ese momento. Su color es amarillento, es rico en minerales y vitaminas liposolubles A, E y K.

El calostro proporciona la importante protección inmunológica al lactante cuando éste se expone por primera vez a los microorganismos del ambiente.

Propiedades del calostro
· rico en anticuerpos
· muchos leucocitos
· laxante
· factores de crecimiento
· rico en vit A

Importancia del calostro
· protege contra infecciones y alergias
· expulsa el meconio, ayuda a prevenir la ictericia
· acelera la maduración intestinal, previene alergia e intolerancia
· reduce la gravedad de algunas infecciones (como sarampión y diarrea)
· previene enfermedades oculares causadas por deficiencia de vitamina A

• Leche de transición
Es la leche que se produce del día 7 al 14 después del parto.
• Leche madura:
Es la leche que se produce después de las primeras 2 semanas después del parto.
• Lactancia:
Período de la vida de la mujer en el que se da la producción de leche.

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Beneficios de la lactancia materna:

1. Beneficios de la lactancia materna para el niño y la niña:

A corto plazo:

• Cubre las necesidades de energía, nutrientes y agua del lactante
• Disminuye la incidencia de:
• Enfermedades infecciosas
• Diarrea
• Infecciones de vías respiratorias
• Otitis media
• Meningitis
• Infección por Haemophilus influenzae
• Enterocolitis
• Infecciones de vías urinarias
• Disminuye la mortalidad neonatal
• Disminuye la mortalidad infantil
• Disminuye la mortalidad por:
• Diarrea
• Neumonía

A largo plazo:

• Mejora el desarrollo y la función cognitiva
• Mejora el desarrollo psicomotor
• Favorece el vínculo madrehijo
• Disminuye la incidencia de:
• Síndrome de muerte súbita del lactante
• Diabetes 1 y 2
• Linfoma
• Leucemia
• Enfermedad de Hogdkin
• Sobrepeso y obesidad
• Hipercolesterolemia
• Alergias alimentarias
• Asma
• Alergias (en general)

2. Beneficios de la lactancia materna para la madre:

• Favorece la pérdida de peso materno
• Favorece la recuperación del peso materno previo al embarazo
• Favorece el vínculo madre-hijo
• Acelera la involución uterina
• Retrasa el reinicio de la fertilidad
• Aumenta el intervalo de tiempo entre los hijos
• Disminuye la incidencia de:
• Hemorragia postparto
• Cáncer de mama
• Cáncer de ovario
• Osteoporosis postmenopáusica
• Fracturas por osteoporosis

3. Ventajas de la leche materna para la familia:

• Mejorar salud, nutrición y bienestar.
• Beneficios económicos.
• La lactancia cuesta menos que la alimentación artificial.
• La lactancia da como resultado un menor gasto, en la atención de la salud del niño o la niña.

Etapas para una lactancia materna efectiva:

Para lograr una LM efectiva y que proporcione todos los beneficios anteriormente descritos tanto para la madre como para el lactante, se debe trabajar con la madre en tres etapas:

Etapas para una lactancia materna efectiva:

1. Preparación prenatal.

2. Inicio temprano.

3. Mantenimiento de la LM.

 

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